Peter Pan Cup Swimming Race

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Peter Pan Cup Swimming Race il giorno di Natale a Londra

Il giorno di Natale a Londra è famoso soprattutto per la Peter Pan Cup, uno degli eventi più incredibili del mese di dicembre nella capitale inglese. Si tratta della folle competizione organizzata dal Serpentine Swimming Club, che prevede una gara di nuoto nelle gelide acque del Serpentine Lake, all’interno di Hyde Park. La tradizionale swimming race si svolge durante la mattina di Natale fin dal lontano 1864 ed è un evento molto seguito e amato dal pubblico. I partecipanti si sfidano in un’atmosfera festosa, percorrendo a nuoto 100 yard all’interno del lago, che corrispondono a 91,44 metri.
Il vincitore viene premiato con una medaglia d’oro, come avviene sin dalla prima edizione, quando un certo H. Coulter si aggiudicò il podio della prima gara di nuoto ad Hyde Park. L’origine del nome “Peter Pan Cup” è legata allo stesso creatore del celebre personaggio delle fiabe. Lo scrittore scozzese J.M. Barrie, infatti, donò questo nome alla gara nel nel 1904, lo stesso anno in cui lo spettacolo dedicato a Peter Pan fece il suo debutto su un palcoscenico di Londra, divenendo in breve tempo celebre in tutto il mondo. Lo spirito giocoso e divertente che accompagna la sfida di nuoto, organizzata da uno dei club più antichi di Londra, rispecchia pienamente lo spirito del “bambino che non vuole crescere”! incarnato dal personaggio di Peter Pan. Da qui la decisione del suo stesso autore di omaggiare l’evento cedendogli il nome del suo celebre personaggio.

La Peter Pan Cup è aperta solo ai membri del Serpentine Swimming Club che si sono qualificati nel corso della stagione, ma tutti gli spettatori che desiderano assistere sono i benvenuti.

Ci sono diversi monumenti nel parco, fra i quali la fontana in memoria alla principessa di Galles, il monumento dedicato alle vittime dell’olocausto e quello per le vittime degli attentati di Londra del 7 luglio 2005. Di grande interesse il celebre Speakers’ Corner, uno spazio dove dal 1872 una legge permette di tenere discorsi pubblici su qualsiasi argomento. Vale la pena passare da queste parti di domenica mattina e ascoltare oratori eccentrici proporre stravaganti discorsi, fra i fischi e le critiche senza pietà del pubblico. Nel corso della storia ci sono stati anche oratori famosi, come Karl Marx, Vladimir Lenin, George Orwell e William Morris, per citarne solo alcuni.

Peter Pan Cup Swimming Race
Brave swimmers take to the Serpentine lake on Christmas Day.
Serpentine Boating Lake, The Boat House, Serpentine Road, Hyde Park, Londra
25 Dicembre 2016