La piazza delle guardie a cavallo a Londra, Horse Guards Parade

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Horse Guards Parade, comunemente chiamata la piazza delle guardie a cavallo, e` una vasta spianata adibita a parate, situata nel centro di Londra, nelle vicinanze di Whitehall dove ogni mattina si celebra la cerimonia “Changing of the Guard”. Dal lunedi al sabato alle 11.00 am mentre la domenica inizia alle 10.00 am.

La piazza è famosa perchè ogni anno nel mese di giugno vi si svolgono le celebrazioni  per il compleanno ufficiale del Sovrano che come ben si sà dal 1952 è la regina Elisabetta II, da non confondere però con il suo compleanno personale che è il 21 aprile.  La famosa cerimonia  si chiama Trooping the Colour.

Fin dal XVII secolo Horse Guards Parade era utilizzata per tutta una serie di cerimonie e anche come Quartier Generale della “British Army”.

Durante il periodo in cui era a capo delle forze britanniche, il duca di Wellington desiderò risiedere alla Horse Guard Parade.

L’ufficiale che attualmente è al comando del distretto di Londra ha fatto le stesse scelte del duca e risiede nel medesimo ufficio, servendosi della stessa scrivania.

Durante il XX secolo la piazza era diventata il parcheggio per alti funzionari statali.

Negli anni novanta questo uso è stato abolito; forse anche a causa di un attacco a colpi di mortaio che la “Provisional Irish Republican Army” mise in atto contro il 10 di Downing Street, nel febbraio del 1991.

L’attacco proveniva da una macchina parcheggiata proprio in Horse Guards Avenue, per cui adesso il parcheggio non è ammesso in tutta la zona.

Su questa grande piazza, che dà su St James’s Park, si notano le statue equestri di due marescialli e due strani cannoni.

Uno è turco ed è stato catturato in Egitto nel 1801. Il suo affusto porta una sfinge e dei coccodrilli in rilievo.

L’altro mortaio è stato catturato ai francesi durante l’assedio di Cadix , nel 1812, ed è stato posto su di un drago alato, come monumento commemorativo delle vittorie di Wellington in Spagna.

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Ad ovest vi è il “Guards’ Memorial” eretto nel 1926 a ricordo delle truppe cadute durante la prima guerra mondiale.

Per chi è interessato può anche visitare il museo: The Household Cavalry Museum

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