La forca di Wapping a Londra

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Londra pur non affacciandosi sul mare, grazie al fiume Tamigi e` stata per un periodo il porto piu` importante al mondo.

Le navi come si sa`, in quel periodo,  venivano spesso assaltate da pirati o semplici saccheggiatori di cui vi abbiamo parlato a proposito del Tamigi.

Fu cosi che nel secolo XV venne costruita a Wapping (Borough di Tower Hamlets) , la Execution Dock, la banchina dell`esecuzione.

Chiunque fosse stato imputato di pirateria veniva rinchiuso nella prigione Marshalsea, nel Borough di Southwark, fino al giorno del processo.

Coloro che venivano trovati colpevoli e condannati alla pena di morte, venivano mandati alla Execution Dock, sfilando attraverso London Bridge, la Torre di Londra in direzione appunto di Wapping, dove venivano impiccati.

La processione era guidata da un ammiraglio navale e lungo il percorso le strade si riempivano di spettatori, tutti ansiosi di assistere allo spettacolo. Pure il fiume Tamigi si riempiva di barche e barchette che arrivavano per assistere all`esecuzione.

Il piu` importante pirata che venne impiccato fu Captain Kidd che ispiro` il libro Treasure Island, l`isola del tesoro.

La forca venne utilizzata l`ultima volta il 16 dicembre del 1830 quando vennere giustiziati gli ultimi due pirati.

Nonostante la forca originale non esiste piu`, rimane una replica e se siete a Wapping, ecco come fare per raggiungerla: all`uscita della stazione della overground, incamminatevi a destra per Wapping High Street  e cercate il pub Town of Ramsgate. Vicino al pub c`e` un piccolo vicolo che porta alle Wapping Old Stairs. Scendete le scale e vi ritroverete sulla banchina del Tamigi e potrete vedere il posto dove anni fa venivano impiccati i pirati.

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