La Regina Boadicea e la sua statua a Londra

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La Regina Boadicea ( Budicca) e   la sua vita legendaria

Probabilmente in pochi di voi avranno sentito parlare della regina Boadicea ( Budicca) ma nella storia di Londra e  inglese, pare sia stato un personaggio di rilevante importanza, fino ad essere considerata la prima Regina inglese della Storia.
Spesso capita di guardare col naso all’ insù il Big Ben e il palazzo del Parlamento, senza dare la minima importanza alle statue bronzee che abbondano nella zona.
Una di queste, è proprio la statua equestre dedicata alla Regina Boadicea, posizionata a pochi metri dal ponte, spesso ripresa involontariamente quando si scatta una foto alla vicina ruota panoramica da una parte o al Big Ben dall’ altra.
La statua bronzea è stata voluta dalla Regina Vittoria, realizzata nel 1850 dallo scultore Thomas Thornycroft, e rappresenta proprio la Regina Boadicea in veste di guerriera che guarnisce una lunga lancia su un carro trainato da due cavalli e ai cui fianchi  stanno le due figlie.
Ma chi era questa quasi sconosciuta prima regina d’ Inghilterra?
« Era una donna molto alta e dall’aspetto terrificante. Aveva gli occhi feroci e la voce aspra. Le chiome fulve le ricadevano in gran massa sui fianchi. Quanto all’abbigliamento, indossava invariabilmente una collana d’oro e una tunica variopinta. Il tutto era ricoperto da uno spesso mantello fermato da una spilla. Mentre parlava, teneva stretta una lancia che contribuiva a suscitare terrore in chiunque la guardasse. » Così la descrive lo storico romano Cassio Dione nel 62

statua-BoadiceaBoadicea, secondo fonti storiche ormai certe ( ne parlavano gli stessi  Tacito e Cassio Dione) era una nobildonna nata intorno al 26 d.C. Era cresciuta tra le tribù celtiche imparando tra le altre cose l’ arte militare, cosa non del tutto inusuale per alcune donne del tempo.  Nel 47 , poco più che ventenne, viene data in sposa a Prasutago, re degli Iceni, uno dei tanti Re Clienti, messo sul trono dai Romani. (  pratica usata per sedare le rivolte dei popoli indigeni nei paesi conquistati, con l’ accordo tacito, che alla morte del Re, tutto passava in mano a Roma).
Prasutargo, contravvenendo agli accordi, fece testamento, lasciando parte del regno proprio alla moglie e Regina Boadicea.
Alla morte del re, però, i Romani misero in atto le loro “usanze” e, vedendo l’ opposizione della Regina e di parte del suo popolo, la fecero schiava, torturando lei e violentando le 2 figlie, oltre chiaramente alla confisca dei beni e delle varie proprietà. Da allora Boaidicea divenne un vero e proprio incubo per i romani. Diventò quasi una legenda vivente, quando attaccava in battaglia affiancata dalle figlie con un lungo mantello e una tunica azzurra ben in vista ( molti fantasticavano che sotto il mantello fosse completamente nuda). Il grosso dei rivoltosi era costituito da Iceni, ma tanti altre popolazioni indigene locali si unirono alla lotta contro Roma.
Conquistò Colchester e altre cittadine incontrate nella sua marcia, fino ad arrivare a Londra che fu completamente distrutta, dopo avere sconfitto in battaglia la VII Legione romana, la mitica Hispanica.
Quando le cose sembravano volgere al peggio per Roma,  il proconsole Romano, Gaio Svetonio Paolino, fino a quel momento impegnato nel Galles contro i Druidi, altro esercito composto anche da donne guerriere e sacerdotesse,  sfidò in campo aperto l’ esercito ribelle di Boadicea.
La superiorità tattica dei romani ebbe la meglio sulla superiorità numerica dei ribelli che furono definitivamente sconfitti nella battaglia di Watling Street presso l’ odierna città di Atherstone. ( 61 d.c)
I ribelli lasciarono sul campo migliaia di morti ( pare 80.000 contro i 400 dei romani), molti dei quali donne e bambini accorsi per assistere quella che doveva essere una schiacciante vittoria per l’ esercito di Boadicea.
In seguito alla sconfitta la Regina Boadicea, per non cadere prigioniera di Roma, si tolse la vita avvelenandosi, diventando una vera e propria leggenda e a pieno titolo uno dei personaggi famosi del Regno Unito.

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